Photo de Jean-François Laporte à la table de Babel

Photo:

Othman Ouaiss

Table de Babel

Prenez plusieurs inventions audacieuses et combinez-les en un multi-instrument polyvalent : vous obtiendrez la Table de Babel, un « tout-en-un » hybride à air comprimé aux possibilités illimitées !

La Table de Babel se compose de deux Bols, d’un Pipe, de huit Insectes, de plusieurs Membranes vibrantes et Divas, ainsi que d’un électron de latex libre. Chaque élément a sa propre arrivée d’air comprimé et est donc contrôlé indépendamment. De plus, une pédale permet d’envoyer un puissant jet d’air supplémentaire dans The Pipe pour créer de l’articulation, dont de saisissants effets d’attaques et de sforzando.

Pour l’instrumentiste comme pour le compositeur, cette table offre de nombreux avantages. D’abord, elle est compacte et son installation est simple, ce qui en fait un instrument de scène très pratique. Tout est à portée de main. En outre, avec son Pipe au centre et ses Bols de chaque côté, elle fait penser à un éléphant, chose qui accroche les publics jeunesse.

Rien d’étonnant que la Table de Babel figure parmi les instruments préférés des compositeurs invités par Totem Contemporain. Mentionnons Carlo Barbagallo (« Drowning », « Melting »), Francesco Bianchi (« Il Giardino dei Sentieri »), Jean-François Blouin (« Vent solaire »*), Joseph Browne (« The Navigator »), Félix-Antoine Morin (« Carrousel »), Sylvain Pohu (« Ventricule gauche ») et Pierre-Alexandre Tremblay (« Mono no aware »**).

La grande diversité musicale qu’on constate entre toutes ces œuvres confirme ce que l’œil anticipe déjà : la Table de Babel n’est pas un instrument, mais bien tout un orchestre à air comprimé. Elle renferme tous les possibles : des ronflements graves des Bols aux tons angéliques des Divas, en passant par les cris stridents du Pipe, les effets percussifs des Bols et du Pipe, et les stridulations quasi électroniques des Insectes. En jouer nécessite une agilité manifeste, mais aussi une qualité d’écoute sans commune mesure. Maîtriser la Table de Babel, c’est maîtriser l’univers de Jean-François Laporte.


*Publiée sur le CD Totem électrique II (Kohlenstoff, 2016).
**Publiée sur le CD La marée de Pierre-Alexandre Tremblay (empreintes DIGITALes, 2013)

This video demonstration of the instrument Babel Table was filmed at the Espace Totem – Montreal in 2013.